[2016-02-21] 轉被動爲主動 (Turning Passivity to Initiative)

2016-02-21 轉被動爲主動 Turning Passivity to Initiative 2 Tim 提摩太後書 4:1-18 4:1 我在 神面前,並在將來審判活人死人的基督耶稣面前,憑著他的顯現和他的國度囑咐你, 4:2 務要傳道,無論得時不得時,總要專心,並用百般的忍耐,各樣的教訓,責備人,警戒人,勸勉人。 4:3 因爲時候要到,人必厭煩純正的道理,耳朵發癢,就隨從自己的情欲,增添好些師傅, 4:4 並且掩耳不聽真道,偏向荒渺的言語。 4:5 你卻要凡事謹慎,忍受苦難,作傳道的工夫,盡你的職分。 4:6 我現在被澆奠,我離世的時候到了。 4:7 那美好的仗我已經打過了,當跑的路我已經跑盡了,所信的道我已經守住了。

[2016-02-07] 经历神 (To Experience God)

2016-02-17 经历神 To Experience God John 约翰福音 14:16-22 14:16 我要求父,父就另外赐给你们一位保惠师(或作“训慰师”。同),叫他永远与你们同在, 14:17 就是真理的圣灵,乃世人不能接受的。因为不见他,也不认识他;你们却认识他,因他常与你们同在,也要在你们里面。 14:18 我不撇下你们为孤儿。我必到你们这里来。 14:19 还有不多的时候,世人不再看见我;你们却看见我,因为我活着,你们也要活着。 14:20 到那日你们就知道我在父里面,你们在我里面,我也在你们里面。 14:21 有了我的命令又遵守的,这人就是爱我的;爱我的必蒙我父爱他,我也要爱他,并且要向他显现。” 14:22 犹大(不是加略人犹大)问耶稣说:“主啊,为什么要向我们显现,不向世人显现呢?” 14:23 耶稣回答说:“人若爱我,就必遵守我的道,我父也必爱他,并且我们要到他那里去,与他同住。

[2016-01-10] 神的安息与神的工作 (God’s Rest and God’s Work)

2016-01-10 神的安息与神的工作 God’s Rest and God’s Work Heb 希伯来书 4:1-11 4:1 我们既蒙留下有进入他安息的应许,就当畏惧,免得我们中间(“我们”原文作“你们”)或有人似乎是赶不上了。 4:2 因为有福音传给我们,像传给他们一样,只是所听见的道与他们无益,因为他们没有信心与所听见的道调和。 4:3 但我们已经相信的人得以进入那安息,正如 神所说:“我在怒中起誓说,‘他们断不可进入我的安息!’”其实造物之工,从创世以来已经成全了。 4:4 论到第七日,有一处说:“到第七日, 神就歇了他一切的工。” 4:5 又有一处说:“他们断不可进入我的安息!” 4:6 既有必进安息的人,那先前听见福音的,因为不信从,不得进去。

[2016-01-03] 勤作主工 (Labor for the Lord with Diligence)

2016-01-03 勤作主工 Labor for the Lord with Diligence 1 Cor 歌林多前书 15:50-58 15:50 弟兄们,我告诉你们说,血肉之体不能承受 神的国,必朽坏的不能承受不朽坏的。 15:51 我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变, 15:52 就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候;因号筒要响,死人要复活,成为不朽坏的,我们也要改变。 15:53 这必朽坏的总要变成不朽坏的(“变成”原文作“穿”。下同),这必死的总要变成不死的。 15:54 这必朽坏的既变成不朽坏的,这必死的既变成不死的,那时经上所记“死被得胜吞灭”的话就应验了。 15:55 死啊,你得胜的权势在哪里?死啊,你的毒钩在哪里? 15:56 死的毒钩就是罪,罪的权势就是律法。 15:57 感谢 神,使我们藉着我们的主耶稣基督得胜。 15:58 所以,我亲爱的弟兄们,你们务要坚固,不可摇动,常常竭力多作主工,因为知道你们的劳苦,在主里面不是徒然的。 15:50 What I am saying, brothers and sisters, is this: flesh and blood cannot inherit the kingdom of God, nor does the perishable inherit the … [Read more…]

[2015-12-06] 救恩白白得到, 天国需要代价 (Salvation Freely Received, But The Heavenly Kingdom is Costly)

  救恩白白得到;天国需要代价 Salvation Freely Received, But The Heavenly Kingdom is Costly   Matt  马太福音 13:44-46 13:44 “天国好像宝贝藏在地里,人遇见了就把它藏起来,欢欢喜喜地去变卖一切所有的,买这块地。” 13:45 “天国又好像买卖人寻找好珠子, 13:46 遇见一颗重价的珠子,就去变卖他一切所有的,买了这颗珠子。”   13:44 “The kingdom of heaven is like treasure hidden in a field, which someone found and hid; then in his joy he goes and sells all that he has and buys that field. … [Read more…]

[2015-11-08] 披戴基督 (Clothed with Christ)

  Galtians 加拉太书 3:21-27 3:21 这样,律法是与 神的应许反对吗?断乎不是!若曾传一个能叫人得生的律法,义就诚然本乎律法了。 3:22 但圣经把众人都圈在罪里,使所应许的福因信耶稣基督归给那信的人。 3:23 但这因信得救的理还未来以先,我们被看守在律法之下,直圈到那将来的真道显明出来。 3:24 这样,律法是我们训蒙的师傅,引我们到基督那里,使我们因信称义。 3:25 但这因信得救的理既然来到,我们从此就不在师傅的手下了。 3:26 所以,你们因信基督耶稣,都是 神的儿子。 3:27 你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。   圣经说(罗马书8:28):「…万事都互相效力,叫爱 神的人得益处,就是按他旨意被召的人。」我们上周讲到神如何用十字架拯救我们,让我们进入神的家,然后有继续用十字架拯救我们,让我们慢慢地实现新生命的成长,以及旧生命的消亡。今天我想继续这个思路,进一步和大家作分享。 圣经说到人人都有一死,这个命运是不需要用宗教来告诉我们的,所以,我们生来具有的生命是无法进入天国的,从资格上来看,从能耐上来看,从我们的观察上,我们天然的生命都是不能够存留到永远的。圣经告诉我们为什么人人都有一死,圣经的角度比较特别。圣经说按着定命,人人都有一死,死后切有审判(希伯来书9:27),所以第一,圣经也同意,我们肉身的死亡,并不是审判的结果,而是一个默认的结果;歌林多后书4:18:「…因为所见的是暂时的,所不见的是永远的。」目前,有形质的东西都是暂时的。所以人之必死,是不可避免的,是神创造中的默认的结果。一开始,这个与人类是不是犯罪了,没有关系。但是人类犯罪后,让死亡更早的来到世界,如同圣经曾经在传道书7:17说:「不要行恶过分,也不要为人愚昧,何必不到期而死呢?」。除了死亡会更早的来到,人的罪,让死亡从一个默认质,也成为不可避免了结局。起初,在人类刚被造的时候,上帝可以让人们在还没死以前,就得到永生。我们知道在伊甸园里有生命树,原先人可以吃生命树上的果子就活到永远(见创世记3:22),所以既使死亡是默认质,一开始他并不是必定的结局,只是人类犯罪后,就不能够以当前的模式得到永生了(神不能把他神圣的生命给罪人),因此死亡就是不可避免的。所以人人有都有一死了。好像我们呼吸空气,一口气的默认质是带给人三到五分钟的生命,但是谁说我们不可以一直呼吸呢?在创世记,我们推测,人生的默认年限是近一千年(那时的人许多都活到九百多岁),但是谁说人不可以吃生命树的果子而永远活着呢?原先可以,但是由于人犯罪了,人生有限的默认质,就成了必然结局。 审判是人死后才发生的,所以上面解释了人的必死,并不是审判带出的结果,而是,原先是一个默认的结果(默认的结果,一开始并不是必然的结局),但是人后来犯罪了,这个默认质就成了一个必然的结果。 对得救的人来说,十字架是神的智慧。表面上来看,相信耶稣的人是和主同死,一起死在十字架上,但是神毕竟先让耶稣在将近两千年前为我们死了;耶稣在我们还作罪人的时候,就为我们死(见罗马书5:8);十字架就也有了代赎的功能,让相信耶稣的人,在相信耶稣的那一刻,罪得赦免,得到永生,就是得到上帝永恒的生命。然后在下面的人生中,神让十字架慢慢地处理掉我们原先就必死的生命。也慢慢地让复活体现在我们里面,让新的生命慢慢地张显。由于十字架对付的生命是原先就必然消亡、必死的,暂时的。这就是神的智慧了。用一个看似有价值,但是必然要消失的,在消失以前,被神使用而带出新的永恒的。如何理解这个呢?圣经用相当形象的方式告诉我们;先有世界,然后大地浮现,人类被造,出现在大地上,上帝拣选与他立约的亚伯拉罕,从他两个孩子里,拣选了后出现的以撒,从以撒家里,上帝拣选了次子雅各,让他的后裔成为以色列国,从以色列国上帝带给人类他的律法。律法(成文的,刻在石板上的,因为原先上帝把他的十戒刻在石板上给摩西)也是一个过度的东西。加拉太书3:22至25:「但圣经把众人都圈在罪里,使所应许的福因信耶稣基督归给那信的人。但这因信得救的理还未来以先,我们被看守在律法之下,直圈到那将来的真道显明出来。这样,律法是我们训蒙的师傅,引我们到基督那里,使我们因信称义。但这因信得救的理既然来到,我们从此就不在师傅的手下了。」对慕道的朋友们,我稍微解释一下上面的意义:自上帝创造天地以来,神总是从世界上,人群中拣选他的信徒,一层层地筛选(或拣选),到最后出现了一个民族,以色列,神让这个民族作相信他的老百姓,学习神的道理。他们得到了神的标准,启示,还有教导,但是既使他们相似神最后筛选出来的选民。最后的族群,神的孩子们,神的继承人,原来他们所有的一切,也依然是一个过度。 将近两千年前,神又进一步的把他的启示带给我们,原来神给人的律法,也是一个过度,是让人们知道神的标准,也同时让人们知道自己凭著自己是无法遵行神的律法的,也更不可能拯救自己了,所以律法的功能也成了一个过度,后来神让相信耶稣成为人类得救的途径。我们今天相信耶稣可以立刻就得救,但是我们要意识到的是连我们自己里面,也有一个过度,什么意思呢?这个来到神面前,向上帝认罪、悔改,然后相信耶稣的人,我们自己,也是一个过度,因为看似神拯救了这个「人」,神下面要透过十字架让他也消灭掉。我一开始说了,这就是十字架是神的智慧的地方了。看似毁灭,却带来真拯救,因为十字架上毁灭能够复活,毁灭的,是我们原始的生命,是一个原本就必然要消失的,暂时的生命,不接受十字架的对付,也会消失的。十字架的出现,让这个生命被消灭后,有复活。所以相信耶稣的人,也是在人人必有一死的默认质、以及不可避免的命运下,但是相信耶稣的人,有神赐给我们的新生命,这个新生命是神的儿子的生命,所以我们得到了这个生命,就都成为神的孩子。既然是神儿子的生命,这个新生命就是耶稣的生命。也就是说我们的新生命是有死里复活的能力的生命。要这个新生命出现在信徒的旧生命死在十字架上后,才会出现。不被十字架对付,自然死的,不会复活,因为复活地必须和耶稣联合,与耶稣的死联合的,才会与耶稣一起复活;罗马书罗6:5说:「我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合。」我们天然的生命,我们的爱心、信心、宗教热心、良善…都必须和耶稣基督同钉十字架,下面复活的,才是永恒不朽的。这也是圣洁描述神要用火试验个人的工程的一种理解。(见歌林多前书3:13)。 我经常用的比喻是想象我们相信耶稣之前,我们里面只有一个可能性,就是我们的老我,好像我们里面只有一个房间一样,这个房间还上了锁,我们没有别的地方可以居住,也无法离开。我们相信耶稣后,我们里面有了两个房间,一个是旧的,一个是新的,两个房间都接锁了,我们可以离开旧的,进入新的。不论我们旧的房间里面有什么样的问题,我们都可以彻底放下,走出去,进入新的房间里。圣经用的比喻不是房间的比喻,但是也是很相似的,圣经在以弗所书4:22至24说:「要脱去你们从前行为上的旧人,这旧人是因私欲的迷惑渐渐变坏的。又要将你们的心志改换一新,并且穿上新人,这新人是照着 神的形像造的,有真理的仁义和圣洁。」 圣经用的是换衣服的比喻。我用的是换房间的比喻,道理是一样的。我用房间的比喻,因为人们往往圣经看多了,似乎不能够感觉到以弗所书4章所说的除了一个高尚的道理,也是一个可以灵活应用的启示。 圣经在加拉太书5:22说:「圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、」这是我可以见证的,在新的生命里面,这些东西是同时出现的,不是一个一个创造出来的,在新生命里面我们可以立刻经历这些新的个性。在旧生命里面,似乎许多的黑暗,小信、挣扎、邪恶、嫉妒、争端、害怕、和矛盾也是同时出现的。我们有线索,让我们知道,自己活在新生命里,还是旧生命里。 神用神自己的律法作为和耶稣拯救人的道理最终的竞争对手;应该说,律法无过,挑战出自使用律法的人类。神是有智慧的,因为最终,不蒙神拣选的,不仅仅是旧世界、旧生命里面不善良,邪恶的东西,和神竞争最激烈的,原来是人类自己向善的,原始的,努力。不是人类向善有问题,而是当人类相信了自己,可以透过向善而拯救自己,而不接受耶稣的拯救的时候,人类自己,包括自己的努力,就成了一个偶像了,让人们不来到耶稣面前,让耶稣拯救他们。人自身的努力,似乎是人最后阻拦人们在神面前谦卑下来,接受神作神的最严峻的阻拦。然而。像似最后出现的阻拦,其实是最初的,因为导致人类祖先亚当、夏娃犯罪的最初诱惑就是,人类可以依靠自己作主的冲动。既然说到这里,我要解释,神并不是小气,不让人分辨善恶;亚当夏娃最后的跌倒,本身证实人类一开始不是所向无敌的,不是完全的。一开始神不让人分辨善恶是不让人有责任,因为分辨善恶是一种责任,责任来自知识(分辨善恶知识树带出的),这个知识就是律法。以至保罗解释律法让过失构成罪名,而导致死亡的结局,但是律法如果是在摩西年代颁布的,为什么从亚当到摩西人类都会死?这里保罗暗示在十戒之前,就已经有律法了(见罗马书5:12至15),这个律法不是人的良心,而是人类分辨何谓善(是)、何谓恶(非)的能力。这个能力有人类的良心(是非之心)见证。(见罗马书2:12至15。神不愿意人类在初期就能够分辨善恶,因为他不要让人被定罪(定罪必须有律法的依据)。这是神的智慧,但是神不是小气,永远不让人分辨善恶,神自己岂是善恶不分的呢?神分辨善恶,人有追求神的标准,实现神的(神孩子们应该有的)境界的,这是美好的,只是这个美好的潜能的实现的追求,被错用了。神的愿望是希望人得到神的生命,而同时得到分辨善恶的能力,外加杜绝罪恶,与行善的能力。如果只有分辨善恶的知识(好比只有律法),没有神的生命,那么没有神生命,不完善的人类被定罪就是时间的问题了。 如果我们已经理解这些,意识到,人们不能依靠律法,自己凭自己的努力拯救自己,那么,我们相信了耶稣,然后我们也回避了律法主义(相信神之后出现的回归守律法称义的困惑),我们学会把自己的不荣耀神的生命交给十字架对付,我们在成长中;然后我们再进一步,我们离开旧生命以及旧生命里面的挣扎,我们学会进入新生命里面…如果走到这一步了,我们已经很成熟了。但要更成熟,我们都还要学会,让十字架对付我们里面那些似乎高尚,但是其实也是属血气,属旧生命的敬虔,我分享过,真正的敬虔带出和其他信徒的和睦,在爱里合而为一,并切是一个再没有自我的生命(如同耶稣为信徒舍己的爱,怎能还有自己?耶稣要我们像他爱我们一般,彼此相爱)。像似再没有自我,这个最后,最高的基督徒的人生境界,就是神要开发的,也他从创世就开始透过一层层的拣选出来的,就是耶稣基督自己的生命。加拉太书3:27说:「你们受洗归入基督的,都是披戴基督了。」也好像保罗说的:「因我活着就是基督…」的境界。 最后,我们会得到和保罗一样的同样的体会;如果我们可以和保罗得到同样的体会,那么我们整个人生就是整体的得着了,不会有什么遗憾,因为部分人生没有和主联合,没有和主同钉十字架,或者说是没有让这个耶稣在十字架上完成的工作的果效,体现在我们的生命里。什么体会呢?就是在很久以后,我们与其仅仅叹息自己老了,甚至到了我们在世上人生的尽头,我们会感受到有新的生命已经完全准备好让我们得着了,我们整装待发,就是歌林多后书4:16说的:「所以,我们不丧胆。外体虽然毁坏,内心却一天新似一天。」我们终将体会到我们在世上的生命,也都是一个过度,我们的家真的不是在这个世界上的。 什么生命是神可以悦纳的,只有耶稣自己的生命,我们最后都成为上帝十足的孩子,他的家人,我们最后的生命都是如同耶稣一样的生命。这不仅仅是神的应许,也是我们每一个人现在正实现展的目标,我们明白这个过程,我们会更原意顺服神配合神的带来甚至神的对付。万事都互相效力,让爱神的人得益处,都是为了要我们实现这个目标。

[2015-11-01] 神用十字架继续拯救我们 (God Uses the Cross to Continue Saving Us)

  Romans 罗马书 6:3-14  6:3 岂不知我们这受洗归入基督耶稣的人,是受洗归入他的死吗? 6:4 所以我们藉着洗礼归入死,和他一同埋葬,原是叫我们一举一动有新生的样式,像基督藉着父的荣耀从死里复活一样。 6:5 我们若在他死的形状上与他联合,也要在他复活的形状上与他联合。 6:6 因为知道我们的旧人和他同钉十字架,使罪身灭绝,叫我们不再作罪的奴仆。 6:7 因为已死的人是脱离了罪, 6:8 我们若是与基督同死,就信必与他同活。 6:9 因为知道基督既从死里复活,就不再死,死也不再作他的主了。   6:11 这样,你们向罪也当看自己是死的;向 神在基督耶稣里,却当看自己是活的。 6:12 所以,不要容罪在你们必死的身上作王,使你们顺从身子的私欲。 6:13 也不要将你们的肢体献给罪作不义的器具;倒要像从死里复活的人,将自己献给 神,并将肢体作义的器具献给 神。 6:14 罪必不能作你们的主,因你们不在律法之下,乃在恩典之下。   6:3 Do you not know that all of us who have been baptized into Christ Jesus were baptized into his death? 6:4 Therefore we have been buried … [Read more…]

[2015-08-02] 世界与神的分别 (The Separation between the World and God)

John 约翰福音 17:14-19 17:14 我已将你的道赐给他们,世界又恨他们;因为他们不属世界,正如我不属世界一样。 17:15 我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离那恶者(或作“脱离罪恶”)。 17:16 他们不属世界,正如我不属世界一样。 17:17 求你用真理使他们成圣,你的道就是真理。 17:18 你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。 17:19 我为他们的缘故,自己分别为圣,叫他们也因真理成圣。”   一般信徒现在听到世界与神(或者教会)的分别(不是神与世界的分别),他们也许会用一个负面的角度来理解,他们也许会想到现在在西方社会,基督教逐渐被政府以及世界的文化边缘化。60年代的女性解放,本质上不是坏事,但是却和男女的性革命产生互作,因为女性解放带出一个构想就是女性贞节的标准也要和男性的标准看齐(众所周知,人类历史文明里的确一直对男性没有明显的贞节的标准,好比没有男人的贞节牌坊之事)但是女性在这事情上如果不再把关,那么更多的男女也更容易跌倒了),性解放也带出了人工流产的合法化;同性恋婚姻的讨论也是70年代开始的, 80年代的同居关系common law被政府肯定并正常化, 还有近年的同性婚姻合法化,然后就是加拿大前年有的「一人多配偶的讨论」polygamous marriage 。在这些 题目上,基督教是越来越没有没有讨论参与地位的,加拿大也早就把上帝的敬拜、祷告、唱圣诗的活动从公立学校和政府部门挪走,圣诞节的问候也从「圣诞快乐」改成「政治正确politically correct」的 「节日快乐」。现在可以说把圣经带入公共的论坛public forum,是不太可能的,因为我们西方社会现在处于「基督教后」时代post Christendom era.原本政教分离的政策是基于对基督教的敬畏,演变成井水、河水的互不干预情况,到后来沉淀出来的基督教被排斥(在西方社会)的局面。想到美国田纳西州Tenesee法院在20年代还曾经判一位在公立学校教导学生进化论的老师有罪(因为违背了圣经的创造论),并罚款$100美元的时代,我们走过了不短的一段路。 这个情况让基督徒惋惜,因为和这个情况同步发展的,是基督教发展的重心从西方世界转移到其他的地方。 以上的思考让我们忧心,但是当我们读约翰福音17章的时候,我们会有启发,我们的主很早就告诉我们我们与世界的关系,我们面对的并不是一个新的情况。耶稣曾经为我们祈祷,他的祷告是这样的:「我已将你的道赐给他们,世界又恨他们;因为他们不属世界,正如我不属世界一样。我不求你叫他们离开世界,只求你保守他们脱离罪恶。他们不属世界,正如我不属世界一样。求你用真理使他们成圣,你的道就是真理。你怎样差我到世上,我也照样差他们到世上。我为他们的缘故,自己分别为圣,叫他们也因真理成圣。”」 在周五的大专团契里,我们共同讨论了路加福音第十章耶稣差遣70人去帮助农民收庄稼的故事,在大家的分享中,我们看见他们的行动的确有宣教的内容,整个收庄稼的题目也有灵魂丰收的启示,但是那一次,耶稣让他们直接投入的工作却是收割农作物的劳动,进入世界,进入人群,和人们生活、工作,得以糊口。 这和当今的短宣行为极为不同,因为耶稣不让他们带钱出门,他们空手,带著生存的需要,进入世界,主要是去劳动,从中获得生活的供应(短宣更像路加福音第9章里面,耶稣差遣12个门徒出去作的工作)。 这七十个人,出去打工,却也带著耶稣赋予他们的使命,耶稣不让他们为著更好的待遇从一个农家到另一个农家,耶稣让他们留下,和人们建立关系,建立感情,然后帮助他们,耶稣让他们不仅仅努力工作,为主作见证,也让人们知道他们带著神的祝福,是基督徒;有机会,他们也为人们治病、赶鬼。既使人们拒绝他们,耶稣吩咐他们还是要在街上(因为他们被驱逐)告诉人们神的国临近的信息。耶稣让他们知道,让他们慎重他们的生活见证,因为人们如果不相信耶稣,他们会面临末世的审判以及可怕的刑罚,但是耶稣没有让他们用这些构想去恐吓拒绝他们的人,耶稣让他们自己知道,如此,基于爱,他们会更谨慎的和世人共处,因为如果他们不能够把关系处好,或没有作好的见证,人们就不会聆听他们传的道理,那么人们就没有希望了。 这就是耶稣在约翰福音里面耶稣祷告的具体的演义substantiation in action ,耶稣知道世界恨我们,知道我们不属于世界,耶稣依然让我们进入世界,却和世界有分别,保守自己不被世界污染,然后在世界里,为神作工。如同路加福音里面一样,我们的神让我们空手进入世界,让我们有工作的需要。既使我们来自富有的家庭,我想我们来到加拿大,来奋斗、来努力、来发展,都反应我我们有上进的心,我们也有危机感,就是中国人说的,「富不过三代」的智慧,父母再富有,我们的努力依然是必要的,我们都如同空手进入世界一样。这个工作糊口的需要其实对基督徒来说,除了伊甸园的宣判外,有了神新一层的意义,是神要我们空手来,所以我们会来,会留下,会努力。然后,我们会有机会在我们的农家、办公室、商店、厨房、实验室、教室、病房里为神作见证,带领人们认识耶稣。在「世界与神的分离」的题目上,神顾念的,不是世界恨我们,而是我们要留下,要知道是神差遣我们来的,要保守自己分别为圣,不要和世界同流合污,然后我们要努力,要为神作好的见证,要爱身边的人,要给他们提供具体、实用的帮助,然后要告诉他们耶稣的福音。我们一定要让人们知道我们是基督徒,如此,既使人们不愿意聆听我们分享的福音,甚至逼迫我们,我们却是合乎神心意在生活。如同彼得前书2:12所说:「你们在外邦人中,应当品行端正,叫那些毁谤你们是作恶的,因看见你们的好行为,便在眷顾的日子归荣耀给神。」这里「眷顾」the day of His visit 的日子的意思是当神眷顾了我们身边的人们,让他们受到感动,终于遇见神的时刻。 这是神让我们面对世界与神分别的思想。基督徒有没有一方面在叹息世道衰微,神的真理被世界边缘化,而又同时生活在世界的堕落中而犯罪呢?这是神顾念的地方。也许基督徒不会那么明显地采纳了世界的道德观,或生活在世界的堕落里,但是有时候我们却把自己的人生进行了不合乎神心意的,世界与神的格式化。也就是说我们在自己的人生里格式出,这是属于神的空间,这是不属于神的空间。在属于神的空间里,我们是透明的,我们也是基督徒;在不属于神的空间里,我们是生活在隐蔽里的,我们不是基督徒,我们甚至不希望人们知道我们是基督徒,人们也感觉不到我们是基督徒。 三月分的时候我讲过一篇道,题目是「神与世界的分别」。题材来自我在温歌华看我母亲的时候参加了当时在温歌华举行的2015年度的加拿大基督教护教研讨会(Christian Apologetics Conference);主旨讲员之一是一位女作家, Nancy Pearcey,我弟弟给她作翻译,我弟弟说她为人相当谦卑,讲道前还相当紧张,没有大牌的姿态。她带出的构想是一般基督徒在这个题目上相反的视角。也就是当今基督徒呐喊的是基督教被世界边缘化,但是这位女作家关注的是神在基督徒的人生中被信徒自己边缘化,就是透过上面分享的人生的格式化。当然,我也相信,这种格式化也许并不是人们相信主以后出现的情况,有更多的时候,这种格式化是人们生来具有的光景,是人们表里不能合一的困难,是人自身理念的矛盾,也是人们三头两面的犯罪倾向。 这种情况也是圣经记载以色列人离开埃及,继而进入迦南地一个城、一个城的争讨的写照:基督徒得救后,神要进入我们的重生的人生大地(我们的迦南地),也是一个空间、一个空间的让我们得到救恩,得到神给我们的应许地。 十几年前,有一次我到内蒙,到一家很小的电脑器材商店去买一个数码相机的内存片,那张内存片、还有我的数码相机我今天还在用。店员一开始对我很不客气,内存片也卖得很贵,我就不想买了,但是为了要不让店员不高兴,因为我准备向她传福音,我还是买了其他的东西;当我给她一张福音单张的时候,她的态度发生了180度的转变;她说她也是基督徒,然后自发的用很优惠的价格把内存片卖给我。一直到我离开那家商店,我都深刻的感觉到,店员后来的态度充满了歉意,很后悔一开始用比较差的态度对待我。这个给我留下深刻的印象,让我看见基督徒,包括我自己,的确有属神、属世界(或属自己)的不合乎神心意的人生的格式化分。有时候我们的确生活在把神拒在门外的空间里,神进不来,在这空间里,我们也不是基督徒。更可怕的是,我们也不知道自己有时候生活在神不能进来的、不属神的自我空间里。 这,就不再是世界的作为了,不是世界把神边缘化,这是我们,基督徒自己,把神、把教会、甚至把弟兄姊妹们,边缘化了。这让神忧心,痛心,世界恨他,他明白,但是基督徒为什么如同世界一般对待他呢? 耶稣知道我们的光景,他顾念的不是这个世界如何对待我们,他顾念的是我们如何对待神,但是神爱我们,也同情我们,所以耶稣为我们祷告,他求天父让我们脱离罪恶。求天父用真理使我们成圣,让我们继续在这个世界上,用神的方式生活,却分别为圣,因真理成圣,为主作工。

[2015-07-26] 基督徒责备的尺度 (Mitigating the Christian Censure)

4:3 有一日,该隐拿地里的出产为供物献给耶和华; 4:4 亚伯也将他羊群中头生的和羊的脂油献上。耶和华看中了亚伯和他的供物, 4:5 只是看不中该隐和他的供物。该隐就大大的发怒,变了脸色。 4:6 耶和华对该隐说:“你为什么发怒呢?你为什么变了脸色呢? 4:7 你若行得好,岂不蒙悦纳?你若行得不好,罪就伏在门前。它必恋慕你,你却要制伏它。” 4:8 该隐与他兄弟亚伯说话,二人正在田间,该隐起来打他兄弟亚伯,把他杀了。 4:9 耶和华对该隐说:“你兄弟亚伯在哪里?”他说:“我不知道!我岂是看守我兄弟的吗?” 4:10 耶和华说:“你作了什么事呢?你兄弟的血有声音从地里向我哀告。 4:11 地开了口,从你手里接受你兄弟的血。现在你必从这地受咒诅。 4:12 你种地,地不再给你效力,你必流离飘荡在地上。” 4:13 该隐对耶和华说:“我的刑罚太重,过于我所能当的。 4:14 你如今赶逐我离开这地,以致不见你面。我必流离飘荡在地上,凡遇见我的必杀我。” 4:15 耶和华对他说:“凡杀该隐的,必遭报七倍。”耶和华就给该隐立一个记号,免得人遇见他就杀他。 大家好,有一次主日,我正准备出门,在电梯里遇见一位邻居老太太,我和她打招呼,问她是不是去教会,她不知道我是牧师,她语重心长地和我说:「哦,不,他们很邪恶的…」我一时不知道如何回应她的话。好几年了,她的话一直在我的心上,成为一个待处理的事情。我想她应该是接触过基督教会,然后出了什么事情,让她产生了抵触。她的话,让我自己也在反省很久、很久,也看见到我一生中自己身为基督徒,但是却也会以基督徒的身份(不是以一般老百姓的身份,下周我会讲这方面的划分,就是我们会把我们的人生格式化为什么是属神的,什么是属人自己的空间),我反省自己有时候会以基督徒的身份,作出似乎属神,但是却不张显神荣耀的事情。我今天和大家讨论的是基督徒对于罪的责备的题目。 今天我们的读经来自创世记第四章,说的是人类历史上第一宗杀人的事件:是世界上第一对兄弟,一个杀了另一个,所以世界上的战争,人类彼此的残杀,并不是国家、宗教、民族的矛盾,真正的问题是人的罪,在人类没有国家、没有民族之分,只有两兄弟,而且都相信同一位神的时候,一个居然杀了另一个。 作哥哥的该隐和他弟弟都向上帝献祭,上帝没有看中该隐和他的献祭,却看中他弟弟亚伯和他的献祭,该隐因此而愤怒,心中种下了犯罪的根,后来两兄弟在田里说话,圣经没有说为什么,但是该隐就把他弟弟打死了。 依照圣经的描述,上帝不喜欢该隐,和他的供物,该隐自己后来的行为也证实自己为什么不蒙神喜悦。这宗命案是黑白分明的。一直让人比较难理解的是神的制裁似乎是有很大的保留。虽然该隐被放逐,离开了神,但是上帝却依然保护他,免得人们伤害他,也让他后来相当兴旺,他建了一座城,他的后裔在畜牧上,在音乐文化上,在冶金,器具的制造上都有很有成就。我感觉到神刻意地在表达一些很重要的信息。不是神善恶不分,而是他在制裁人的罪上有怜悯的成分,有尺度,有智慧,也有计划。中文圣经创世记四章八节是这么记载的:「该隐与他兄弟亚伯说话,二人正在田间,该隐起来打他兄弟亚伯,把他杀了。」中文翻译的很考究,因为在英文圣经里面,这段经文被翻译为;「该隐对他兄弟亚伯说,我们到田里去吧…」这个翻译的问题是,如此,该隐就有了预谋的嫌疑…因为他先把弟弟引导到他下手的地方。因此,有英文翻译里面备注了,「在希伯来文圣经里面没有这句话」。中文圣经也没有这句话。那么,该隐非常可能是在田里(因为该隐是种地的),看见他兄弟,后来闹得不愉快,把弟弟杀死了。我这么说是为了给那些对法律,或对圣经律法比较熟悉的弟兄姊妹们一个交待;神对该隐的制裁不像是对一个蓄意谋杀犯的制裁。无论如何,这里还是有张力:就是在神的制裁中,为什么还有对一位杀人犯的保护?圣经里面的张力,总是神的伏笔,要我们看见一些重要的事情。我们看见了神的保留、他的尺度、还有他的怜悯、甚至他的公正。因为凭我们对神的信任,我们知道他是公正的。 圣经也描述我们的神(诗篇103:8):「有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱。」还有弥迦书7:18说的:「神啊,有何神象你,赦免罪孽,饶恕你产业之余民的罪过,不永远怀怒,喜爱施恩?」 在伊甸园里,当亚当夏娃犯罪跌倒后,神来作了他的宣判,在神的宣判里面,我们明显的看见神使用了后来圣经出现的标准(申19:21):「你眼不可顾惜,要以命偿命,以眼还眼,以牙还牙,以手还手,以脚还脚。」当然,这里我们要信任神,也要理解这标准的公正,还有这个标准的保留,因为在人类历文明里,不时会出现刑罚与罪行不相称,过重,或过于残忍的刑罚的文化。申命记里面的标准是公正的。更可贵的是在这个以眼还眼,以牙还牙的标准里,我们看见了「爱人如己的」教训。一个人作在另一个人身上的,是爱,或是伤害,其实就是作在自己身上的。神在伊甸园,让蛇终身吃土,因为蛇(代表魔鬼)伤害了神,神让它从天上坠落,蛇欺骗了夏娃,伤害了女人,也间接地伤害了亚当(男人)所以神让女人的后裔,伤害蛇的「头」这反应蛇伤害的是人的思想。人的犯罪让神失去他的孩子们,因为罪人不能够得到神的生命,神得到它孩子的心愿受挫,神让女人在生产上也有苦难。人类原本就是神的殿,他的家庭,他的家,人类犯罪让神失去他的家,神让人也离开他们的家园,伊甸园。希望大家举一反三的看神在伊甸园的宣判,我这里不说太多,但是神的宣判里面十足反应神用的就是以眼还眼,以牙还牙的标准。及至我们看见神让人最终规回尘土,也就是让人死,为什么呢?因为,人犯罪,神在拯救人的过程里,也要为人死。所以既然提到神的标准,我必须交待一件事情,就是耶稣说的(马太福音5:38至41):「 你们听见有话说:‘以眼还眼,以牙还牙。只是我告诉你们:不要与恶人作对。有人打你的右脸,连左脸也转过来由他打;有人想要告你,要拿你的里衣,连外衣也由他拿去;有人强逼你走一里路,你就同他走二里;」律法没有改变,但是对于基督徒,耶稣有一个新的教导,并不是废除了原先的标准,而是既然耶稣已经替我们还了眼,还了牙,偿了命,他要我们也学会怜悯。最后不相信耶稣,不让耶稣拯救他们的人,还是要面对神的审判的。 神有丰盛的怜悯,体现神拯救罪人的计划,约翰福音3:16耶稣说:「神爱世人,甚至将他的独生子赐给他们,叫一切信他的,不至灭亡,反得永生。」神给世人时间与机会,推后了他的审判;圣经说(比对后书3:9):「主所应许的尚未成就,有人以为他是耽延,其实不是耽延,乃是宽容你们,不愿有一人沉沦,乃愿人人都悔改。」神今天还是用同样的怜悯对待世人。 圣经在列王记下二章记载有一位上任没多久的先知,以利沙,有一次因为一群儿童嘲笑他是秃子,他就咒诅他们,结果有两只母熊从树林里出来,把42名童子杀死。没有解经家评论这个事件。因为相当明显的,圣经也没有评论,只是记载这个事件,而且圣经也是相当明显地让读者看到,先知的确是有神所赋予的权柄。这个故事也带出很大的张力,因为我们都是人,我们的本性不是那么容易就能够被说服,接受那些孩子们是罪有应得的。那么圣经是不是相当明显地在表达先知的咒诅过于孩子们应得的责备?或者圣经在表示,人抵挡神的罪真是那么严重,但同时也让人们理解,先知当时没有像神那样,能够有所保留,能够忍耐,为了能够给与人时间悔改;那些孩子们应该还有好几十年的人生长大,懂事,学会同情,甚至悔改啊。 同样的,在使徒行传第五章里面,由于一对基督徒夫妇,亚拿尼亚和他的太太,欺骗了使徒,也欺骗了神,他们后来暴毙在年轻的使徒面前。所有解经的书都不敢评论这件事情,都说使徒没有宣判什么,只是传达了神的宣判,然后亚拿尼亚,以及他的太太就都当场暴毙。然而,在宏观上,这种理解和圣经整体的见证是有出入的。我想,圣经没有评论年轻的使徒,其实就如同圣经没有评论刚上任的先知,以利沙一样,原则上所有的罪人犯罪都是以死作为工价,但是在伊甸园里,神对犯罪的亚当和夏娃,在神对待该隐的事情上,在神对世人的整体计划上,在耶稣临死还求上帝赦免那些伤害他的人的表现上,以及圣徒司提反在临死前也祈祷上帝饶恕那些杀他的人的故事里,我们看见的也是真理,好比我们看见十字架,一方面看见神的爱,一方面也看见神的可怕,我们看见了神的公义,也看见了他的怜悯。耶稣因为爱我们,担当了我们的罪,而神的公义,虽然让他绝不把有罪的当作无罪,神却是有怜悯,有恩典,不轻易发怒,且有丰盛的慈爱。实际上,如同圣经说(诗103:10):「他没有按我们的罪过待我们,也没有照我们的罪孽报应我们。」 回到创世记,我们会发现,其实我们要在该隐的身上看见我们自己。我们一开始都不是认识神的,一开始,也不蒙神喜悦,甚至做了基督徒后,我们也是许多时候用血气,用自己的意思,带著骄傲,甚至嫉妒,在服侍神,也伤害过弟兄姊妹们。耶稣也因为我们的罪,为我们死在十字架上。 今天,我让大家思考,我不是说基督徒不能够责备罪,也不是说基督徒不能主持公道,甚至替天行道,我的负担是基督徒对于爱人的题目有充分的教导,但是对于责备人(责备犯罪)的题目讨论得比较少,以至于当基督徒,教会,责备罪的时候,有时候不是那么的灵巧、未能掌握神的尺度与怜悯,有时候(当然不是所有的时候)没有让人们看见神十字架上神的公义与神的爱的平衡,却让世人看见我们的血气,我们的老我,甚至我们没有保留的愤怒与残忍。那么在我们的表现里,就真有邪恶的成分了。 我们看看作神使徒二十多年后的保罗是如何指导信徒看待责备人的题目的(歌林多后书2:5-8, 10,11):「若有叫人忧愁的,他不但叫我忧愁,也是叫你们众人有几分忧愁。我说几分,恐怕说得太重。这样的人,受了众人的责罚也就够了;倒不如赦免他,安慰他,免得他忧愁太过,甚至沉沦了。所以我劝你们,要向他显出坚定不移的爱心来。你们赦免谁,我也赦免谁。我若有所赦免的,是在基督面前为你们赦免的,免得撒但趁着机会胜过我们,因我们并非不晓得它的诡计。」 愿上帝的圣灵,继续引导我们,看见他要我们看见的真理,让我们随著时间,越来越像耶稣,越来越像我们的天父。

[2015-05-10] The First Miracle

John 2:1-12 2:1 第三日,在加利利的迦拿有娶亲的筵席,耶稣的母亲在那里。 2:2 耶稣和他的门徒也被请去赴席。 2:3 酒用尽了,耶稣的母亲对他说:“他们没有酒了。” 2:4 耶稣说:“母亲(原文作“妇人”),我与你有什么相干?我的时候还没有到。” 2:5 他母亲对用人说:“他告诉你们什么,你们就作什么。” 2:6 照犹太人洁净的规矩,有六口石缸摆在那里,每口可以盛两三桶水。 2:7 耶稣对用人说:“把缸倒满了水。”他们就倒满了,直到缸口。 2:8 耶稣又说:“现在可以舀出来,送给管筵席的。”他们就送了去。 2:9 管筵席的尝了那水变的酒,并不知道是哪里来的,只有舀水的用人知道。管筵席的便叫新郎来, 2:10 对他说:“人都是先摆上好酒,等客喝足了,才摆上次的;你倒把好酒留到如今!” 2:11 这是耶稣所行的头一件神迹,是在加利利的迦拿行的,显出他的荣耀来,他的门徒就信他了。 2:12 这事以后,耶稣与他的母亲、弟兄和门徒都下迦百农去,在那里住了不多几日。   2:1 On the third day there was a wedding in Cana of Galilee, and the mother of Jesus was there. 2:2 Jesus and his disciples had also been … [Read more…]