[2018-02-25] 造就、祷告、持守、仰望 (Build Up, Pray, Persevere, Behold)

Jude 犹大书 1:18-23

1:18 他们曾对你们说过,末世必有好讥诮的人随从自己不敬虔的私欲而行。

1:19 这就是那些引人结党,属乎血气,没有圣灵的人。

1:20 亲爱的弟兄啊,你们却要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告,

1:21 保守自己常在 神的爱中,仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生。

1:22 有些人存疑心,你们要怜悯他们;

1:23 有些人你们要从火中抢出来,搭救他们;有些人你们要存惧怕的心怜悯他们,连那被情欲沾染的衣服也当厌恶。

“Someday you will read or hear that Billy Graham is dead. Don’t you believe a word of it. I shall be more alive than I am now. I will just have changed my address. I will have gone into the presence of God.”

“The Bible says that as long as we are here on Earth, we are strangers in a foreign land. There are enemies to be conquered before we return home. This world is not our home; our citizenship is in heaven.”

今天我讲道的题目是《仰望主耶稣的怜悯直到永生》。我感觉这是我们大家这周需要的供应,我们作基督徒不能够忘记我们不但有永恒的盼望,我们还有永恒的责任。上周听到布道家葛培理过世的消息,但也很快的看到人们在微信上的分享,他们分享葛培理应该是十几年前说的话,他说:「有一天你会听道人们说葛培理死了。我告诉你,一个字都不要信,我会比现在还活得更好,我只是更换了地址,我在上帝那里。」

我也有一位好朋友,退休的牧师,曾经去过中国超过四十次,在没有电脑的年代里,把圣经和基督教书籍带入中国,一位退休牧师,和他太太多年前发现他们同时得到了绝症的时候,他们买了一套情侣装,是两件T恤衫,T恤衫上印上了一个标语:「下一站,天堂」。他们后来真的都到主那里去了。我的许多最好的同工、朋友、一个个都到了那里。

我在网上想搜索找葛培理是什么时候说的那句话,虽然没找到,但是找到他说的另一句话,“Heaven doesn’t make this life less important; it makes it more important.” 「天堂并不让我们的今生显为不重要,天堂让我们的今生尤为重要。」

如此,我们感觉到了永恒与今世的拉力,我们对人生的种种追求,与上帝给予我们的任务之间,看似需要平衡,其实里面有的更多的是一种显著的张力,不可兼容的张力,严重的地方甚至需要透过牺牲作好舍去的选择。葛培理的话里含有一位信徒对天国的响往,但是他说话的同时又体现出自己也默然地在用自己的话鼓舞着自己;在透露我们对天国的盼望时,我们的心情也透露出我们对今生的一种留恋,和我们对前往天国的旅途的畏惧,所以我们用圣经的话语鼓舞人们,同时也在给自己打气。

此外,表示天堂是基督徒永恒之家的同时,我们也同时发现永恒的价值、责任、甚至存在其实已经丰富地出现在我们的今生里。我们不能够因为有永恒而忽略了今生,它们早已成为一体,然后有永恒的、与没有永恒的成分开始分化成为越来越明显的两极:永恒与现在,神的生命与人的原有生命、有神永恒价值的事业、与人今生(也并不能放下的一些事),我们愿意作的牺牲,与我们自我保存的冲动…;今天我们不关注这些题目的内容,我们关注他们出现而带出的张力。我们今天需要从神那里得到什么信息呢?我想到了犹大书1:2021:「亲爱的弟兄啊,你们却要在至圣的真道上造就自己,在圣灵里祷告保守自己常在神的爱中,仰望我们主耶稣基督的怜悯,直到永生。。But you, beloved, build yourselves up on your most holy faith; pray in the Holy Spirit;keep yourselves in the love of God; look forward to the mercy of our Lord Jesus Christ that leads to eternal life.我们得到四个提示:造就、祷告、持守、仰望。

这两句经文把基督徒的今生和永恒联系了起来。今生原本就是永恒的一部分,但是如同葛培理的分享,今生由于永恒的存在,并不是就不重要了,好像第一世纪的教会信徒,都卖了田产居住在一起,等候被主接走,然后慢慢的发现主不会那么快回来,然后又发现主不会在他们有生之年回来,连使徒们都有这个发现。有了永恒,我们其实有责任在今生就体现出永恒的人生,因此今生显得尤为重要。我们的任务是用今生在我们的信心里造就自己,彼此造就,我们学会祷告,保守自己在主的爱里,此外,我们要仰望主的慈悲一直到我们抵达神那里,因为我们面对的张力,将持续到我们在世上的最后一刻。我们很容易会中途呆滞、停工、甚至离去,我们要记得我们一直都需要神的慈悲。

犹大书的作者是耶稣的半同胞弟弟,犹大,他分享这段话是针对当时就出现的信心的退化情况,这些思想进入了教会,一些基督徒开始怀疑复活,开始讥笑那些比较虔诚的信徒,也有人开始行事明显与主与使徒的教导有出入,好比犹大书里面一些信徒开始结党、分门别类、一些明目张胆地活在罪中,已经无所谓,已经失去了对圣灵声音的敏锐;神究竟还是不是他们的「主」?这个「信」与「不那么信」的张力是明显的。犹大的用沉重的话语提醒信徒,他让大家要理解,我们是有神托付给我们的使命的,我们要造就信徒,好像犹大透过他的写作造就他的读者:我们必须用祷告保持与主的密切联系,因为凭自己我们是相当悖逆又无助的,然后我们得到主的帮助行道,行道就是我们如何相信,就如何在我们的人生里,生活中,体现我们的信心(好比如果我们接受耶稣作我们的主,那么我们经常要考查我们究竟是不是让他作我们的主,还是仆人,甚至敌人),然后我们要仰望主的怜悯,因为我们只要还活在这个世上,我们一定会感觉到自己与神之间,今生与永恒之间,信与小信(甚至不信)的张力。这是无法避免的。

我们看到我们的主,在客西马尼的内心争战(他三次的祈祷),他虽然没有犯罪,虽然已经来到他在世人生的最后时刻,他的事工、人性都应该发展到最高的境界了,他依然面临上述的张力,那么,我们如何能够避免呢,如何能够轻易地就得胜呢?虽然不能避免,虽然是富有挑战,圣经的话带给我们启示。

永生之道我们知道,福音我们相信,天堂我们也响往,主(作我们的主宰)我们也接受,但是我们天天面临的,是一种跨越的需要,我们需要不断地把永恒的信念,把上帝,把他给予我们的使命,和我们的小信,不情愿,和今生的思虑联系起来,让神进入我们的人生,我们的问题里,上帝的生命不会被我们里面的成分冲淡,相反的,如果我们能够把上帝带入我们的困境里面,我们就能够把救恩体现在我们的经验里面了,因为主在那里,那里就有自由。我们就可以克服我们不能够克服的,成就我们过去不能够成就的,并且把我们自己保守在神的大能里面。

有的时候,信徒并不是恶性的,惰性的在怀疑,在胆怯,在小信,这些张力我们已经讨论是不可避免的,好象耶稣自己也经历同样的挑战,那么为什么会如此呢?我想我们应该带著信心(所以是信任上帝)用正面角度来理解:这张力是上帝给予我们的机会,也可以说是神以真诚对待我们,让我们看见世界真实的堕落,我们老我真实的背逆,与活出神生命真实需要的努力,还有牺牲真实的价值(因为不容易,所以才有价值)。上帝给予我们机会,让我们可以作出真正有价值的事业,和需要透过牺牲(这个真实有重量的努力)才能实现并储存在永恒里的回报,我们是诚实地看到这个回报,不是一种人类堕落后自私的功利主义,而是神天国的福音的一部分,是关乎神的公义的。

葛培理用他的话激励信徒,他也是在给自己在打气,但是他更是在我们目睹的情况下,演义着、实现着他永恒的价值,我们见证了这个过程,把永恒带入我们的现在,让神进入我们的人生。

周五晚上我们中文大专团契和英文的主爱团契一起看了电影《War Room》战略情报室。电影就是描述一队婚姻进入僵局的基督徒夫妻在一位年长的姊妹的引导下,透过祷告走出他们的困境。我发现,里面的过程不就是透过造就、开始祷告、继而持守在主的爱里、然后也记得要一直仰望神吗?

老姊妹造就了年轻的姊妹,年轻的姊妹了他的丈夫和女儿,他们透过祷告,来到主的面前,仰望主的怜悯,然后他们得到了神的拯救,上帝让他们能够爱主,能够彼此相爱与饶恕,他们回到了主的爱中,下面他们学会一直要仰望主,永不远离主。

昨天晚上周六查经里大家讨论到所罗门王的事迹,大家发现他一方面很尽职地完成了神圣殿的建造,一方面他又很殷勤地为自己建造华丽的皇宫,他追求人生最高境界的满足,就是自我实现,他没有忽略神,他没有忽略自己,和自己的国与家,他并不坐享其成,他知道努力,他不停地学习,追求完美…然而,在他晚年,他依然十足地感受到人在世上的绝望,因为人之必死,而且死亡是一个过程,在这过程理人会失去对生命的激情,他年老的时候可以说是万念俱灰,我认为神用他作一个很好的,极限的例子:在一个救恩尚未成就的时代,在人们并不知道将来如何,天国如何的时代,信徒虽然可以透过依靠上帝得到世上的丰盛与人生,但是没有永生的确据,人们最后也只能感受到虚空。为什么要有这个例子,我想是让我们多一层的看见、多一层的理解多一层的推动,真理并不是仅仅一句话,一次讲道就可以讲得全备,然后我们就顺利的实现在我们的生活里的。我们比所罗门有福,今天我们活在救恩已经完成,神永恒的生命已经赋予给我们的时代,我们可以把永恒与今生联系起来。愿上帝祝福我们大家,常常提醒自己,我们要需要造就、祷告、持守、与仰望。

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